para el final de los tiempos


El compositor Olivier Messiaen estaba en un campo de concentración nazi cuando creó y estrenó el Cuarteto para el final de los tiempos, que escribió para los músicos que había en él: un violinista, un clarinetista, un cellista y para él mismo al piano. Inspirado por un fragmento bíblico del Apocalipsis (en el que un ángel alza su mano y espeta que "no existirá más el tiempo"), Messiaen dijo que los cinco mil prisioneros del campo entendieron desde la primera hasta la última nota de su música. Creo que por desgracia no es necesario explicar por qué. Aquí puedes oír el séptimo movimiento en una suerte de performance en dos partes (primera y segunda) muy, pero que muy interesante. El cuadro es de Francis Bacon.

a la sombra: salieri, wieck, kodály


Por distintas razones algunos compositores ven cómo sus obras empalidecen o no son reconocidas por estar demasiado cerca de otros compositores. Es el caso de Antonio Salieri, quien fue muy célebre en su época pero a quien la posteridad relegó al olvido por culpa del gigante Mozart; también lo es el de la mujer de Robert Schumann, Clara Wieck, conocida (es sintomático) como Clara Schumann, que fue una gran pianista y compositora y acabó dedicada a la maternidad y el cuidado de los hijos de ambos; también se suma a esta lista de ensombrecidos por los grandes Zoltán Kodály, que viajó con Bartók y aparece citado sólo como su compañero de trabajo etnográfico y no como creador independiente. A los tres los  sacamos de la sombra y les dedicamos esta entrada. 

el ballet del mundial de fútbol

Un anuncio muy popular del mundial de fútbol de África se sirve del ballet La fille mal gardée del compositor Ferdinand Hérold. Este ballet, estrenado unos días antes de que estallara la Revolución Francesa en 1789, es denominado a menudo cómico y posee un alto número de pantomimas (es decir, de mimo).  La trama va de una hija "mal vigilada" que se sale con la suya: estar con el hombre al que ama en contra de los deseos de su madre. En este fragmento se trata de una paso a cinco, la danza de los zuecos, que en este enlace puedes ver en la divertidísima versión coreográfica de Frederick Ashton con un claqué... muy rural.

un organum por les luthiers


La polifonía nació durante la Edad Media de una manera bastante lógica: se adornaba la melodía gregoriana con otra que hacía los mismo (seguía el mismo diseño, la misma línea, el mismo perfil) pero un poco más aguda (a distancia de intervalo de 4ª ó de 5ª). A este descubrimiento se le llamó Organum paralelo. Aquí otro ejemplo. Su sonoridad es muy extraña, suena anticuada.  Pero el mejor ejemplo que he encontrado pertenece a la imaginación desbordante de los humoristas músicos Les luthiers (un luthier, por cierto, es quien fabrica instrumentos de madera como el violín) en su número Educación sexual moderna. En él interpretan dos tipos de organa diferentes. Intenta dibujar su textura.

Aquí uno sobre el tema "Ai Se Eu te Pego", que incluye un Organum paralelo, un libre y uno melismático:

sintonías robadas

Muchas músicas se han hecho populares en la radio o la televisión sin que supiéramos que habían sido robadas (o tomadas en préstamo al menos) a compositores clásicos. Una serie muy popular de la televisión del director de cine A. Hitchcock  y nos aterrorizaba con cortos de suspense fue presentada con la música de Charles Gounod Marcha por el funeral de una marioneta. En la radio se hizo muy famosa  como comienzo de los servicios informativos la Música callada de F. Mompou. Y hace poco tiempo un programa llamado La caja roja se servía de la maravillosa banda sonora de la película Deseando amar, Yumeji´s Theme (no te pierdas tampoco la interpretación de A. Malikian). 

música hebrea

Muchos compositores se han inspirado en la música folclórica de los judíos y han usado sus temas, sus escalas típicas o su instrumentación. Un ejemplo magnífico lo hallamos en S. Prokofiev, quien compuso una deliciosa Obertura sobre temas hebreos interpretada con un cierto tono de guasa en esta versión. De E. Bloch te animo a que escuches Shelomo, rapsodia hebraica para violoncello y orquesta en el arco del genial Rostropovich:



nana, berceuse, lullaby

Para que los niños se duerman los músicos han creado nanas (Berceuse, Lullaby).  Como se trata de música con una función muy concreta, la de acunar el sueño, sus características también lo son: tempos lentos, poca instrumentación, forma simple (estrófica), dinámica en piano... Existe una preciosa canción de cuna anónima de 1700 basada en una canción antigua, Mareta nom places plorar. Son muy bonitas también las de Chopin (Berceuse, op. 57), la de Falla de las Canciones populares españolas y las de Mompou (la sexta de sus Impresiones Íntimas: Cuna). De paso que conocemos dos de las de Fauré, oiremos a tres grandes violinistas (ya clásicos) en los vídeos cómo la interpretan  Se cuenta también que las Variaciones Goldberg fueron encargadas a Bach por un conde que sufría de insomnio...



el ballet triádico

La Bauhaus fue una escuela de diseño y arquitectura que hacía desde edificios a telas, desde lámparas y sillas a publicidad. Fundada en la República de Weimar fue desmantelada posteriormente por Hitler. Una de sus criaturas más simpáticas fue el "ballet triádico" de O. Schlemmer, en el que los bailarines se vuelven, por los tutús y los movimientos, geométricos.



 

una cosa rara: martín i soler

Recientemente se han publicado en castellano las divertidas memorias de Lorenzo Da Ponte, el libretista más importante del siglo XVIII.  De él son tres de  las óperas de Mozart (Las bodas de Fígaro, Cosí y Don Giovanni) y varias de Antonio Salieri y de Vicente Martín i Soler, compositor español que triunfó en escenarios extranjeros. Su música es maravillosa aunque relativamente desconocida. Para empezar a descubrir a este músico te propongo este concertante de la ópera La Capricciosa Correta y sobre El árbol de Diana, esta selección de un Aria y de la Obertura:

fantasías sobre carmen

La Fantasía es una forma musical que se define básicamente por no respetar los corsés clásicos (la forma, la progresión armónica...). Sobre la conocida ópera Carmen de Bizet existen dos fantasías en las que sus compositores dejan volar su imaginación tomando como punto de partida los temas de esta ópera (entre ellos la Habanera). Son la Fantasía sobre Carmen para piano de F. Busoni, la Fantasía Carmen de P. Sarasate para violín y orquesta y la Fantasía sobre La flauta mágica de Sarasate también. No sé cuál te gustará más. Para seguir fantaseando puedes escuchar la Fantasía sobre un Tema de Thomas Tallis de Vaugham Williams

cifrado mata-hari


En algunos idiomas la escala musical en lugar de ser do, re, mi, fa, etc., se sirve de las letras del alfabeto: empezando por la nota la, que sería A, B sería si, C do o D fa. Dimitri Schostakovich escondió su nombre en muchas de sus partituras utilizando un motivo melódico con sus iniciales. Así, DSCH (D de Dimitri y el comienzo de su apellido) constituían una melodía formada por las notas re, mi bemol (en realidad Es), do y si. Una de las obras lo contiene es el Cuarteto de Cuerda nº 8. Otro motivo del propio nombre de un compositor es el de BACH:"la secuencia se denomina BACH porque, siguiendo la notación clásica alemana, el Si bemol se representa por la letra B, La es una A, Do se corresponde con la C y Si con la H; por lo que al componerlo resulta dicho nombre." Otros compositores para rendirle homenaje también lo han usado, como ejemplo este Vals-Improvisación sobre el nombre BACH de Poulenc. Además, hay una obra de Ravel, Berceuse sobre el nombre de Gabriel Fauré que compone sobre las letras del nombre completo. ¿Cómo? Intenta descubrirlo aquí. ¿Sabes cómo lo llaman algunos a este modo de escribir letras con música? Cifrado Mata-Hari (porque esta hermosa espía lo utilizó para mandar mensajes secretos). Compón tu nombre con el cifrado.