homenaje al pizzicato

Muchas obras usan al cánido pizzicato, que es un recurso técnico de los instrumentos de cuerda frotada consistente en abandonar el arco y tocar como si fuera de cuerda pulsada (como una guitarra por ejemplo). Aunque probablemente la más famosa obra que usa el pizzicato sea la Pizzicato polka de Johhan Strauss (la podrás escuchar en el Concierto de Año Nuevo dentro de unos días), no es la mejor. Te propongo tres muy diferentes: uno de los movimientos de la  Sinfonía Simple de Bejamin Britten, el movimiento Comme un meccanismo di precisione del Cuarteto nº 2 de Ligeti y el pas de deux del ballet Sylvia de Léo Delibes en esta impresionante versión con "carácter":

el carnaval de los animales


Heinrich Ignaz Biber fue un gran violinista y compositor del Barroco. Posee una de las primeras imitaciones musicales que existen de animales, de manera que se puede decir que hizo su propio Carnaval de los animales (sí, como el famoso de Saint-Saëns) en su Sonata representativa. En ella  se representan un ruiseñor, un cuco, una rana, la gallina y el gallo, una codorniz, un gato,y ¡una danza de mosquetero! Te recomiendo también de Biber las Sonatas del Rosario, que tienen una curiosa característica: el violín no se afina como siempre, sino como indica el compositor (a esto se le denomina scordatura). Para cerrar este capítulo zoológico, El trote del pavo del Divertimento para orquesta de L. Bernstein.

el cocinero del rey sol

Un película estupenda para entrar en el periodo Barroco es Vatel, que retrata la vida de un cocinero que intenta ganarse al rey Luis XIV (el rey sol) durante tres días. Vatel, el maestro de ceremonias y cocinero del evento, diseña la velada con diversos temas, como la Naturaleza o el fuego, con todo el artificio típicamente barroco. La banda sonora de esta simpática película incluye obras de músicos barrocos como Rameau y Haendel. Nos vemos en el blog ofrece la selección de escenas musicales gracias al arte y la artesanía de una profesora de música de secundaria en Albacete:




como una ola

Las barcarolas imitan el movimiento de las olas del mar. La más conocida es la perteneciente a los Cuentos de Hoffman de Jaques Offenbach (la incorpora una escena de La vida  es bella), aunque también han hecho olas musicales compositores españoles (Isaac Albéniz y Enrique Granados). Hablando de olas: por si no la has visto y quieres aprender cómo es posible una ola fascista, la película alemana que se desarrolla en una clase de un instituto La ola:

los pájaros

Olivier Messiaen estaba enamorado del canto de los pájaros. Hizo viajes en los que recolectó los más exóticos para incorporarlos a sus obras. La imitación de los pájaros ha sido una constante en la música desde Janequin a Vivaldi o Messiaen (en el vídeo aparece "cazando" melodías) quien incluyó sus canciones de manera científica y no meramente intuitiva (su mujer hacía registros sonoros de ellas).  Otro genial pájaro es el de fuego de Stravinsky, que te propongo ver en el vídeo. Y si quieres mondarte de risa, no dejes de ver a los violinistas gitanos húngaros rapidísimos tocando el tema Pacsirta y cómo al final del vídeo imitan con sus violines a los pájaros.

gitanas de plastilina

Un asiduo colaborador de este blog me ha enviado esta maravilla de plastilina con uno de los coros de la ópera de Verdi La traviata (Somos gitanas). También te invito a echar un vistazo a la versión del director de cine Franco Zefirelli, que continúa con toreros acróbatas. ¡Menudas juergas se corrían las tísicas decimonónicas extraviadas y sacrificadas pero libres!

villancicos, ensaladas, romances

Los villancicos son canciones navideñas bastante pegadizas y ñoñas, la verdad, pero en algún momento fueron algo distinto. Durante el Renacimiento español el villancico es una composición a varias voces. El Cancionero de Palacio contiene la mayor colección de villancicos que existe. Su forma es muy fácil de entender, ya que se compone de Estribillo y Copla, como todas las canciones de los grupos que suelen escuchar los adolescentes. Otro de los géneros españoles fue la Ensalada, que como su nombre apunta, se trata de una ensalada de géneros distintos. Las más conocidos son los de Mateo Flecha como La justa, El fuego o La bomba. Para cerrar, mi Romance renacentista favorito, "¿Qué es es de ti, desconsolado?", usado en los anuncios del cuarto centenario del Quijote (aquí su letra): 



¿qué son los madrigalismos?


Los madrigales son una forma musical del Renacimiento para voz (acompañada a veces de instrumentos) y basada en un poema de gran calidad literaria (a menudo los madrigalistas se servían de los de Petrarca). Los madrigales poseen "madrigalismos", que consisten en representar o pintar las palabras del texto. ¿Cómo? Cuando el texto dice "ascendiendo" las notas suben, cuando dice "descendiendo" bajan, cuando dice la palabra "arco" las notas se disponen en forma de arco, al decir "solo" se callan todas las voces menos una que se queda sola y al representar la palabra "dormía" o "largo" se usan valores larguísimos (redondas con ligaduras).  Los mejores madrigalistas fueron Monteverdi, MarenzioWeelkes. Para comenzar con los madrigales, te propongo Cefiro torna de Monteverdi (podrás seguir la partitura y descubrir sus madrigalismos).

mahler para angélica

Aunque en nuestro blog ya hemos citado a Gustav Mahler en alguna ocasión, lo cierto es que no le habíamos dedicado todavía una entrada como se merece. El más conocido es sin duda el Mahler sinfónico y el compositor de Lieder (no por casualidad, ya que sólo tiene una obra de música de cámara instrumental, su cuarteto con piano).  El Adagietto de la Quinta Sinfonía es probablemente su pieza más conocida, en parte porque fue utilizada en la película Muerte en Venecia (basada en la obra homónima de Thomas Mann) y que trata de un músico maduro que pierde la cabeza por la belleza de un jovencito. Recomiendo la Primera Sinfonía, Titán, los Kindertotenlieder (las canciones de los niños muertos) y Des knaben Wunderhorn.

música de mobiliario

Eric Satie creó la música de mobiliario, una música que, como el resto de los muebles de una estancia, formara parte del fondo pero no reclamara la atención. Música para no ser escuchada, vaya, pero que fuera útil y decorativa (antes que bella). Lo cierto es que Satie tenía bastante guasa y se pasaba el día ideando títulos como la Sonatina burocrática o los Movimientos en forma de pera. Un documento rarísimo trata de la representación de su ópera Sócrate (sobre el Sócrates de Platón) por la geometría móvil de Alexander Calder, es decir, una ópera en las que el actor es un móvil gigante sobre el escenario ¡en lugar de los cantantes! El  grupo de músicos al que perteneció Satie, Los seis, era también bastante amigo de la broma. Daríus Milhaud, que realizó El buey sobre el tejado (un "cabaret surrealista" con coreografía de otro de los seis, Cocteau) nunca renunció al séptimo sentido. El del humor.

el genio del frío

Uno de los compositores más exquisitos del Barroco fue Henry Purcell.  Son famosas su Oda a Santa Cecilia (patrona de los músicos), el Aria del genio del frío de la ópera King Arthur (da mucho frío, compruébalo), el Rondeau de Abdelazer y su Música para el funeral de la Reina María. Su ópera más conocida, Dido y Eneas (en la que la reina de Cartago Dido antes de suicidarse canta su lamento con el bajo lamento) posee una duración envidiable para comenzar con esto de la ópera: una hora. La compuso para que la cantaran las niñas de un internado. Digo yo que no tendrían tele... Para óperas cortas, por cierto, Mavra (una ópera buffa de Igor Stravinsky). Dura 25' y en ella se canta así al amor (igualito que Bisbal...).

pecados capitales

Los siete pecados capitales es una ballet cantado (una ópera-ballet) de Kurt Weill en la que se hace un repaso musical a la pereza, la soberbia, la ira, la gula, la lujuria, la avaricia y la envidia. Una mujer dividida en los personajes de dos hermanas (que simbolizan el lado bueno y el malo de sí misma) vagan por las calles de siete ciudades de Norteamérica, ora resistiendo, ora sucumbiendo ante el pecado. En los vídeos tienes dos fantásticos prólogos de la obra (el segundo cantado por Teresa Stratas):



la clásica por palmer

Acabo de realizar un descubrimiento sin precedentes. Tony Palmer es un director de cine que ha dedicado gran parte de su filmografía a la música culta. Entre sus tesoros se hallan películas biopics sobre Henry Purcell, Johannes Brahms o Igor Stravinsky y ha filmado numerosas óperas. También tiene excentricidades como Mozart in Japan, un Wagner interpretado por Richard Burton y retratos de intérpretes, la cantante María Callas y el violinista Yehudi Menuhin entre ellos. El trocito de Puccini recogido en el enlace es la bomba (menos mal que no está entero, qué disgusto).



haydn, compositor del himno alemán

¿A que no tenías ni idea de que Joseph Haydn es el compositor del himno de Alemania? (A propósito del nuestro: tanto lío con que tendría que tener letra y lo que necesita es un buen arreglo). Si te interesa el asunto de los himnos, te recomiendo que escuches los de Francia y Rusia (La Marsellesa y Dios salve al zar respectivamente) y los intentes reconocer en la maravillosa Obertura de 1812 de P. I. Chaikovsky. En este pequeño fragmento, usado como banda sonora de la película V de Vendetta en que se transforma en réquiem de la ciudad de Londres, podrás oír como parte de la plantilla de percusión a ¡unos cañones! En todo caso la obra más interesante que he descubierto en relación con los himnos es Hymnen, de Kalrheinz Stockhausden (el enlace te muestra los distintos himnos usados, desde la Internacional a la Marsellesa hasta el  español o el alemán, mezclados con el poder de collage de la electrónica).

historia de un soldado

En la Historia de un soldado de Igor Stravinsky un hombre le regala su alma al diablo (representada por un violín) a cambio de un libro que lo hace rico. ¿Qué es lo que hace cuando se da cuena de todo lo que ha perdido en el cambio, que no le compensa toda la materia del mundo si carece de espíritu? Un Ragtime por el magnífico coreógrafo Jirí Kilian:

la peor reina: florence foster jenkins

Florence Foster Jenkins, bautizada por la crítica como "la peor cantante de la historia", era bastante optimista. Creía estar a la altura de las grandes divas de su tiempo, aunque era el dineral que había heredado el que le abría las puertas de auditorios de prestigio, como el Carnegie Hall, y no su talento. Cuando el público lloraba de la risa al escuchar cómo desafinaba, ella argüía que siempre había habido envidiosos. Ante la avalancha de artículos que la ponían verde, Florence se defendía diciendo: "La gente puede decir que no sé cantar, pero nadie podrá decir nunca que no canté". No dejes de escucharla en su papel de Reina de la Noche acompañada al piano. Imagínatela con alas, tal y como salía al escenario en incontables ocasiones.

jirí kilián

Uno de los mejores coreógrafos del mundo, Jiri Kilian, acaba de abandonar la compañía en la que trabajó casi toda su vida. Increíbles su ballets contemporáneos Bella figura, Stamping ground, Tar an feathers y Blackbird:





el muro informativo



La caída del muro de Berlín, calificada de “punto de inflexión en la Historia de la Humanidad” (Medvédev), de “triunfo de la libertad” (TVE) y de símbolo de “otros por derribar, algunos mentales, otros no” (Baremboin)“, no ha encontrado todavía un intérprete a la altura en los medios de comunicación de masas. Los informativos han desplegado una carísima pereza y han repetido los mismos jingles sin preguntase de qué Humanidad y libertad habla y a qué muros apela en el año 2009. Nadie ha analizado por qué el 40% de los alemanes de la antigua RDA volvería a ella (algo tendrá que ver la compra masiva y desleal de sus casas por el Oeste), qué tipo de locura representa que los alemanes del Este se quedaran extasiados delante de los escaparates de los coches del Oeste y que ahora tengan los suyos (más vacas sagradas del Capitalismo que nos conduce a la hecatombe humanitaria y ecológica) o si no resulta abiertamente insultante y de una monumental falta de rigor histórico preparar un acto conmemorativo con Un superviviente en Varsovia y la Obertura del Lohengrin para legitimar el triunfante modelo económico antisocialista.

prokófiev beat box

Sergéi Prokófiev presentó a los instrumentos de la orquesta y a los animales del bosque y la granja en Pedro y Lobo. El mejor Prokofiev, no obstante, no creo que sea el cuentista. Como prueba de dónde se encuentra: la Sonata para violín solo,  El Teniente KijéIván el Terrible (podrás ver la película de Eisenstein para la que fue compuesta), la Sinfonía clásica (el vídeo de Bernstein incluido en su capítulo sobre el humor en la música) o la Sinfonía nº 5. En ese cortometraje se escucha su música sin el narrador, incluido en la obra original, ya que la animación cuenta el cuento. También puedes escuchar el tema principal de Peter hecho magistralmente beat box por una flauta travesera:



 


   

nietzsche compositor

El filósofo Friedrich Nietzsche, además de afirmar que "Dios ha muerto" o que era el momento de la llegada del Superhombre, le dedicó parte de su tiempo a la música componiendo pequeñas obras para piano (como esta Danza gitana!?). No fue el único que lo hizo. Muchos años atrás Jean Jaques Rousseau, el famoso autor de El contrato social realizó un intermezzo, Le devin du villageun Diccionario de la música (en español por la editorial Akal) y defendió vehementemente a la música italiana (la que representaba lo no francés en el momento) frente a la francesa, cuyo abogado tuvo a Jean Philipe Rameau, en la famosa Querella de los BufonesSeamos por una vez chovinistas. El vídeo es un fragmentosde Le Paladins de Rameau con una puesta en escena raccrocheur (oh, la, la...):

el profesor de maría antonieta

Gluck fue afortunado, ya que fue el profesor de música de la mismísima María Antonieta (dieciochesca reina de Francia decapitada por la Revolución Francesa) quien adoraba su hermosa música. El mito de Orfeo, arrancado de la oralidad por Ovidio en sus "Metamorfosis",tuvo enseguida una réplica durante el período clásico en el Orfeo y Eurídice del profesor de la reina. Aquí tienes el momento en que Orfeo, quien ha llegado al mundo subterráneo donde habitan las almas a rescatar a su amada con el poder de su lira, la pierde por segunda vez. Cantado por la soprano María Callas, se pregunta a sí mismo "¿Qué haré sin Eurídice?" Un lamento conmovedor a la vez que un canto al amor, bajo cuyo hechizo podemos hacer lo imposible: traspasar la línea entre lo humano y lo divino. En el enlace primero tienes una escena de la película de Sofía Coppola en la que las damas de la corte beben champagne y juegan a las cartas al ritmo de la música del siglo XX. Así la directora convierte a la adolescente reina en una niñata contemporánea. Por último, te propongo que escuches este concierto cuyo título reza "Los favoritos de María Antonieta".

orquesta simón bolívar de venezuela

La Orquesta Sinfónica Simón Bolívar de Venezuela es el resultado de un proyecto que parece salido de un cuento de hadas. A un señor llamado J. A. Abreu se le ocurrió dar a los niños de la calle la oportunidad de aprender a tocar instrumentos para salir de la pobreza. El resultado es esta formación y su propio director, Gustavo Dudamel. Entre su repertorio se encuentra el de la Tercera Sinfonía de Beethoven, la "Heroica". Aquí la puedes escuchar entera por la Filarmónica de Berlín y el director Claudio Abbado. Para que te seduzca la energía bolivariana, te propongo mejor salir del Clasicismo hacia tierras latinas recreadas por Leonard Bernstein: ¡Mambo!

beethoven y el testamento de heiligenstadt

Documento conmovedor de la historia de la música es el Testamento de Heiligenstadt. En él, Beethoven muestra el dolor que le produce su sordera y reconoce haber tenido la tentación del suicidio:

 "Oh vosotros, hombres que me miráis y me juzgáis huraño, loco o misántropo, ¡cuán injustos habéis sido conmigo! ¡Ignorais la oculta razón de que os aparezca así!(...) ¡Si algunas veces quise sobreponerme a todo, o cuando duramente chocaba con la triste realidad renovada siempre de mi mal! y sin embargo, no me era posible decir a los hombres: "¡Hablad más alto, gritad porque soy sordo!" (...) La experiencia de estas cosas me puso pronto al borde de la desesperación, y poco faltó para que yo mismo hubiese puesto fin a mi vida. Sólo el arte me ha detenido. ¡Ah! Me parecía imposible abandonar este mundo antes de haber realizado todo lo que me siento obligado a realizar, y así prolongaba esta miserable vida, verdaderamente miserable, un cuerpo tan irritable que el menor cambio me puede arrojar del estado mejor en el peor."

el ligón de don juan

Mozart compuso una ópera dedicada al incorregible de don Juan (Don Giovanni en italiano). Don Juan, además de ser un liante que seduce y engaña a toda mujer que se cruza en su camino, ha matado a un padre que intentaba proteger a su hija de sus deseos. Al final de la ópera vendrá en persona la muerte a decirle que "le invita a cenar", es decir, que se lo lleva a los infiernos. Pero antes, su criado Leporello hace un catálogo de sus conquistas. En "Madamina" cuenta cómo le gustan todas, las gorditas en invierno y las flaquitas en verano, marquesas o campesinas y hasta feas (siempre y cuando "lleven falda"). También enumera cuántas ha conquistado: italianas, 640. ¿Y españolas? En fin... ya van 1003. Por cierto, comienza con un recitativo secco, es decir, acompañado sólo por el clave.
 
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los simpson parodian amadeus


¿Has visto el vídeo en que Bart Simpson se transforma en Mozart? Se titula Márgica gira histórica. La parodia de la película Amadeus de M. Forman comienza en 12' 05'' (Lisa hará de Salieri, presunto asesino del compositor, aunque también representa a la hermana real de Mozart, también músico y niña prodigio). En este mismo capítulo, Nelson será Beethoven. Interpreta al piano la famosa Oda a la alegría de su Sinfonía nº 9, mientras que el director de la central nuclear, que es el emperador de Austria, lo felicita por su música, tras lo cual repite su famosa excalamación: "Ah, ah", con las ocho primeras notas de la Quinta Sinfonía. Al final del capítulo la redicha de Lisa dice que la película Amadeus es históricamente inexacta". ¿Por qué? 
Por cierto: no te pierdas tampoco el resto del capítulo, en la primera parte se retrata el peculiar amor que profesaba Enrique VIII por Ana Bolena.

las sinfonías de haydn


Joseph Haydn compuso sinfonías con nombres como Los adiosesLa sorpresa o El reloj. ¿Imaginas cómo pudo representar con la música semejantes títulos? La sinfonía de Los adioses fue compuesta por Haydn como reivindicación sindical. Los músicos del palacio de Esterházy, el mecenas para el que Haydn trabajó casi toda su vida, no podían volver a sus casas a ver a sus familias. Haydn compuso una sinfonía en la que los instrumentistas se van levantando de sus atriles y salen del escenario, hasta que se quedan únicamente dos violinistas más solos que la una. De ahí su nombre de Los adioses. La sinfonía La sorpresa tiene en su segundo movimiento un cambio súbito de dinámica (de piano fortissimo), para que los oyentes que aprovechaban para dormir una siesta en sus conciertos se despertaran de golpe. ¿Sabrías decir cómo Haydn logró pintar un reloj en la sinfonía El reloj?

haydn, compositor del himno alemán

¿A que no tenías ni idea de que Haydn es también el compositor del himno de Alemania? (A propósito del nuestro: tanto lío con que tendría que tener letra y lo que necesita es un buen arreglo). Si te interesa el asunto de los himnos, te recomiendo que escuches los de Francia y Rusia (La Marsellesa y Dios salve al zar respectivamente) y los intentes reconocer en la maravillosa Obertura de 1812 de P. I. Chaikovsky. En este pequeño fragmento, usado como banda sonora de la película V de Vendetta en que se transforma en réquiem de la ciudad de Londres, podrás oír como parte de la plantilla de percusión a ¡unos cañones!

una flauta mágica freudiana

La flauta mágica es un cuento sobre la lucha del mal contra el bien. Esta es la crítica que hizo el periódico El mundo a la versión "picante" del escenógrafo Neuenfels:
“La necesidad de sorprender con nuevas puestas en escena llevará nuevamente a Hans Neuenfels -sí, el mismo director de la controvertida ópera Idomeneo de la Deusche Oper (en aquella representación, que recibió amenazas islamistas, Neuenfels puso sobre el escenario tres cabezas cortadas: las de Jesuristo, Buda y Mahoma)- a provocar al público con un pene gigante de la flauta mágica que debería ayudar a Tamino a liberar a su adorada Pamina. Las campanillas que las tres damas de la Reina de la Noche entregan a Papageno son tres bolitas de papel plateado con forma de testículos(...) A caballo entre la ópera, el teatro, la danza y el circo, Tamino es un príncipe oriental con rastas; la Reina de la Noche, subida a unos zancos, es un espantapájaros de subyugante voz. (...) La Reina de la Noche, que se arranca senos y brazos en un acto de masoquismo o un Papageno que aparece como eterno frustrado sexual.(...)”

¿Crees que valen todas las adaptaciones de un texto (un libretto)? ¿Crees que es legítima una puesta en escena como la de la Fura dels Baus, en la que los ideales de la Ilustración se llevan a un espacio casi de circo? Yo creo que sí. Pero hay que argumentarlo bien.

el friso de beethoven

¿Sabías que existe una pintura de G. Klimt titulada "El friso de Beethoven"? En la imagen tienes un detalle, pero te invito a que lo veas completo y busques información sobre el porqué de su nombre.

amor inmortal y coopying beethoven

La Novena Sinfonía fue estrenada con un Beethoven completamente sordo al que el concertino (el primer violín, algo así como el delegado de la orquesta) tuvo que avisar de la gran ovación que ocurría a sus espaldas. Mira la escena de la película Amor inmortal que reproduce el momento. También he incluido la de la película Coopying Beethoven.


la primera ópera de rescate


El gran Beethoven sufrió mucho con la composición de su única ópera, Fidelio. La historia es muy emocionante: una mujer se disfraza de hombre para entrar a trabajar en la cárcel donde está injustamente su marido para liberarlo. El final es feliz ( "lieto fine" dicen los italianos), porque logra salvarlo. Por otro lado, como la historia trata de un rescate, se llama lógicamente, ópera de rescate". Uno de sus más famosos "concertantes" (cuando varios cantan a la vez en la ópera) es un curioso lío. Fidelio (que en realidad es Leonore) se da cuenta de que la hija del carcelero se ha enamorado de él (es decir, de ella). Aunque está en alemán sin subtitular, se entiende perfectamente qué ocurre. Serás mejor ser humano tras escucharlo. 

arriaga, el mozart español

Es sorprendente el número de coincidencias biográficas que existen entre los compositores Wolfgang Amadeus Mozart y Juan Crisóstomo de Arriaga. Los datos de su nacimiento y su muerte lo demuestran: ambos nacen el mismo día, el 27 de enero (de 1756 el músico salzburgués y de 1806 el bibaíno); uno y otro mueren jóvenes y enfermos (a los 35 y de fiebre reumática Mozart, a los 19 y de tuberculosis Arriaga) y a los dos, junto a otros que no podían pagar otro entierro, fueron a parar a una fosa común (de Viena y de París respectivamente). Por suerte no sólo coinciden los elementos trágicos de sus vidas, sino también los relacionados con la música. Debido a que los dos fueron niños prodigio es por lo que a Arriaga se le conoce como el “Mozart español”. A la temprana edad de once años Juan Crisóstomo compuso un octeto al que su profesor de música tituló Nada y Mucho porque entendía que no contenía nada de música pero, dado que el compositor era todavía un niño, contenía mucho de posibilidades para el futuro. Exactamente a la misma edad, Mozart componía La ingenua fingida, una ópera que había sido encargada por el mismísimo emperador José II de Austria. La precocidad de estos dos geniales músicos fue debida a que su formación la recibieron de sus padres, ya que el de Mozart, Leopoldo, llegó incluso a redactar un tratado de pedagogía de la técnica del violín, al tiempo que el de Arriaga era el organista de la iglesia parroquial de Berriatúa. Al margen de todo ello, sería justo mantener viva la comparación de este gran compositor español con Mozart por dos razones: el estilo clásico de su música (aunque hay quien la sitúa más allá) y la elevada calidad del legado conservado, a la altura del genial “Arriaga austríaco”. Una última coincidencia: los dos primeros nombres de Mozart son Juan Crisóstomo.

mozart para teremín

El teremin es un instrumento electrónico creado por un físico ruso que "afrancesó" su nombre por León Thérémin y creó este instrumento en 1919. Éste está formado por dos antenas: una sirve para controlar el volumen y la otra controla la frecuencia (es decir, que logra que el sonido sea más agudo o más grave dependiendo de la distancia a la que se coloque una mano de la antena). Dado que su timbre se asemeja, dicen, a la voz humana (o incluso al violín o al cello), este cacharro musical se usó a menudo como su imitador. Aquí lo tenemos interpretando la famosa "Voi Che sapete" de una de las óperas más bellas de Mozart "Las bodas de Fígaro". Después de escucharla para theremin, tal vez acabemos con la ilusión de pensar que no está a años luz de la voz humana...

el emperador



El más famoso de los "actos políticos" que llevó a cabo Beethoven fue destruir airado la primera página de su Tercera Sinfonía, en la que estaba escrita la palabra Buonaparte y que dedicaba la a Napoleón. ¿Por qué la destruyó? El detonante fue que se coronó emperador, hecho ante el cual Beethoven replcó: “Entonces, ¿no es más que un ser humano corriente? Ahora también pisoteará los derechos humanos y se abandonará únicamente a su ambición. ¡Se ensalzará a sí mismo sobre los demás, convirtiéndose en un tirano!”. Paradójicamente (vista la alergia ideológica que parecía darle al compositor el emperador), existe un famosísmo concierto para piano, el nº 5, que se llama así precisamente: Emperador. ¿Por qué? Las noticias más fidedignas cuentan que en el año 1812 un oficial francés que se hallaba en una sala en Viena en que se interpretó, afirmó que era "el emperador de todos los conciertos", es decir, el que estaba por encima de todos los demás en belleza. Te propngo que lo oigas interpretado por el atrevido pianista Glenn Gould (famoso, entre otras razones, por cantar a la vez que toca, como el cellista Pau Casals). Por cierto: ¿quién podría ser la emperatriz? Difícil encontrale una novia, desde luego.

la muerte y la doncella


Uno de los Lieder más encantadores de F. Schubert lleva como título La muerte y la doncella. La cantante tiene que ser una buen actriz, ya que hace de doncella (que le dice al cruel esqueleto que se largue, que es muy joven todavía, que no la toque) y de muerte (que le contesta que le dé su mano, que es su amigo y que se deje caer en sus brazos y dormirá plácidamente). Schubert compuso también un cuarteto con el mismo nombre en el que utilizaba la melodía del Lied en su movimiento lento. Los enlaces te conducirán al Lied y al cuarteto y a la única biblioteca especializada en cine y música de la Comunidad de Madrid, la Ruiz Egea: las dos doncellas con sus dos muertes.

la du prés y elgar

La amarga biografía de la cellista Jaqueline du Prés, que tuvo que sufrir cómo una enfermedad degenerativa paralizaba su virtuosismo al cello, la cuenta la película Hilary y Jackie. La intérprete hizo famosa su versión del concierto para cello de Elgar. Emocionante escena en que impotente se escucha a sí misma:

la primera escuela de viena


La Escuela de Viena fue formada por el compositor Arnold Schönberg a comienzos del siglo XX. Schönberg, Webern y Berg son los compositores de ella. Sin embargo, a menudo se habla de otra escuela de Viena mucho más antigua (la primera presuntamente, pero que no fue una escuela en realidad) con tres compositores clásicos, Haydn, Mozart y Beethoven, por su parentesco musical y por su relación con la ciudad de Viena. Haydn nació en la ciudad austríaca y el palacio de invierno de su mecenas húngaro estaba allí; en Viena Mozart se consagró como compositor; Beethoven, que recibió clases de Haydn, murió en Viena. Para que conozcas al fundador de la segunda, Shoenberg, aquí tienes la Noche transfigurada y las Canciones de cabaret.

todas somos iguales


Argumento machista donde los haya es el de Così fan tutte, una ópera de Mozart que trata de demostrar que las mujeres no somos de fiar. Dos maridos dicen tener que irse a la guerra para comprobar si sus prometidas les guardarán fidelidad mientras no están. Se disfrazan de orientales y las intentan seducir, pero intercambiándoselas. Aunque al comienzo ellas se resisten, al final sucumben a la tentación erótica. Tras acceder a casarse con los exóticos, éstos se quitan el difraz y se deshace el engaño. La ópera termina felizmente con el perdón de los hombres a sus mujeres, aunque demuestra "científicamente" que todas somos iguales. Te propongo escuchar el inigualable terceto Soave sia il vento.

serrallos y concubinas


La profunda transformación que sufrió la ópera entre el periodo del Barroco y el Clasicismo queda cómicamente retratada en una de las escenas de la película Amadeus. Se trata del momento en que Mozart defiende ante el emperador de Austria, José II, el libreto de la óperaLas bodas de Fígaro. Para convencerlo, Mozart arremete contra las historias acartonadas que inundan los escenarios de personajes mitológicos totalmente alejados de la vida real, llegando a decir de ellos que son “personajes tan encumbrados que casi cagan mármol”. Mozart colaboró en la humanización de la ópera sustituyendo a los que habían sido sus héroes hasta entonces, Orfeo, Ulises o Eneas, por criados, concubinas, ligones amorales y prometidas infieles. De este modo la acercó a la gente normal, con lo que logró que su enorme capacidad educativa —la de enseñar ejemplos éticos y reforzar modos de comportamiento— fuera mucho mayor. Aquí tienes un fragmento de El rapto del serrallo.

¿mozart excomulgado?


Leopoldo Mozart y su hijo llegaron a Roma en el año 1770 y el por aquel entonces adolescente (tenía 14 años) escuchó un concierto en la imponente Capilla Sixtina del Vaticano. Aquella pieza vocal sólo podía interpretarse allí dentro y estaba expresamente prohibido por el Papa publicarla: quien lo hiciera sería excomulgado. Cuando salió del concierto, Amadeus, quien sólo la había escuchadio una vez, la transcribió: ¡la tenía completa en su cabeza! El Papa Clemente XIV, admirado por la proeza del compositor, no sólo no lo excomulgó sino que lo nombró Caballero de la Orden de la Espuela de Oro, aunque a Mozart el reconocimiento no pareció impresionarlo demasiado. ¿De qué obra se trataba? Del hermoso y complejo Miserere de A. Allegri
En esta memoria excepcional para la música está basada la escena de la película Amadeus en la que A. Salieri casi se muere de rabia al ver cómo Mozart es capaz no sólo de interpretar la ñoña pieza de bienvenida que le había compuesto tras haberla oído "sólo una vez", sino de desarrollarla "variándola" y convertirla en una joya (ya que es, en esta ficción realista de M. Forman, el "Non piu andrai farfallone amoroso" de la ópera Las bodas de Fígaro cuyo Fígaro, aprovecho para decirlo, no tiene nada que ver con el de El barbero de sevilla).

la música de schopenhauer


Uno de los filósofos que más han reflexionado acerca de qué es la música es Arthur Schopenhauer. En su libro más importante, El mundo como voluntad y representación, decía de ella: "Tratamos de darle forma al mundo revistiéndole de carne, de colores, concretarle en algo análogo. Éste es el origen del canto con palabras, de la ópera. Lo cual constituye una verdadera inversión, pues estos ocupan siempre un lugar subordinado. Cuando la música es forzada a amoldarse a las palabras y a los hechos se le fuerza a hablar un lenguaje que no es el suyo.”

En resumen: mezclar la palabra con la música, como hace la ópera, es pervertir a aquélla y someterla a la tirana de la palabra, cuando la música tiene su propio modo de comunicar. En esta peculiaridad reside la gracia del arte del sonido. ¿Estás de acuerdo? Una buena manera de comenzar a filosofar es ver los vídeos de La aventura del pensamiento. Aquí te proponemos el de Schopenhauer, pero hay también de otros filósofos. El gran amante de los libros de aventuras, Fernando Savater, te llevará a la del pensar.

el carnicero de mendelssohn

Es muy conocida la anécdota que cuenta que F. Mendelssohn se encontró nada más y nada menos que La pasión según San Mateo de Bach, la cual, había sido utilizada por un carnicero para envolver la carne de su tenderete. Esta anécdota, sea verdadera o no, ilustra muy bien la realidad, ya que es cierto que el gran Bach fue prácticamente desconocido hasta que Mendelssohn lo llevó a las salas de conciertos. La película de Portabella del cartel (El silencio antes de Bach) recrea el asunto de las partituras con tinta de ternera. También puedes escuchar la Suite de violoncello nº 1.

stendhal y heine biógrafos

El profundo filósofo M. Heidegger decía que las biografías no eran importantes para comprender la obra de otros filósofos como él. Con bastante sorna decía de la de Aristóteles: "Aristóteles nació, vivió y murió". Aunque es cierto que las biografías son a menudo el lugar donde se esconden quienes no conocen el lenguaje de la música (seamos francos), no es menos cierto que hay retratos irrenunciables: es el caso de la Vida de Rossini de Stendhal (te recomiendo que entres en  RNE y te descargues de Acompasa2 su lectura con ejemplos musicales) y de las Noches florentinas de H. Heine, de quien te propongo este fragmento para ver si adivinas a qué músico retrata:

"Detrás de él movíase una cara, cuyos rasgos eran los de un jocundo macho cabrío, y unas manos largas, peludas, que pertenecían al parecer a esa cara, se posaban a veces en ayuda del músico sobre las cuerdas del violín con que tocaba. A veces le llevaba también la mano del arco, y entonces una risa de aplauso, que era como un balido, acompañaba a las notas, que borotaban del violín cada vez más dolorosas y sangrientas. Eran notas como el canto de los ángeles caídos..."
La solución: aquí

ópera del terror




El historiador Philip G. Downs cuenta que en tiempos del terror revolucionario francés, la ópera se volvió gótica y empezaron a usarse mazmorras y castillos oscuros como lugares donde transcurrían sus historias. En este clima, se hizo inmensamente popular Las Danaïdes de A. Salieri, que se metió al público en el bolsillo al darle placer a través de la contemplación del horror con cuarenta y nueve asesinatos y cincuenta muertos. Contemporánea del terror fue también Medea, de L. Cherubini, en la que una madre enloquecida por los celos mata a sus propios hijos. ¡Qué horror! Y encima alguno dice que es el primer alegato feminista de la literatura...




tchaikovsky gay


Son demasiados los datos que contradicen la hipótesis de que P. I. Tchaikovski muriera de cólera. Las medidas sanitarias que se adoptaban en esos casos no fueron aplicadas en el suyo: dieciséis personas a las que podría haber contagiado lo rodeaban en su cama moribundo, su ropa de cama no fue quemada, su cadáver no desacansó en un ataúd de plomo y su cuerpo fue expuesto al público. Por el contrario, parace verosímil que fuera empujado al suicidio por la corte del zar (el rey ruso) por mantener relaciones sexuales con un muchacho de sangre azul, Vladimir Davidov, a quien Tchaikovski dedicó su Sexta SinfoníaPatética, que muchos consideran una despedida. Aquí podrás escuchar el Adagio lamentoso. La historia de la música está llena de antídotos, incluso contra los tristes lamentos. Contra la desesperada sexta, un Souvenir de Florencia.

un afeitado alla húngara

Todavía hay mucha gente que no ha visto este número de la película El gran dictador en el que el humorista Ch. Chaplin realiza un afeitado al ritmo de la Danza húngara nº 5 de J. Brahms. Es tu oportunidad. El siguiente vídeo es también un famosísimo ballet del universo, el que el cineasta Kubrick en la película 2001 una Odisea del espacio hiciera bailar al compás del vals de los valses: el Danubio azul de J. Strauss.


receta para celibidache: prohibido bruckner

Tal vez sea meramente una leyenda urbana, pero se atribuye al médico del gran director de orquesta S. Celibidache que le recetó un curioso consejo contra la delicadeza de su corazón, a saber, que no dirigiera la música de A. Bruckner. Celibidache fue grabado en esta versión de la Séptima Sinfonía del poco conocido músico austríaco. El médico debía de tener razón, porque la cosa está de infarto.


air violín (sin comentarios)

A los del periódico español Público de les ocurrió la genial idea de vender su diario con una colección de música clásica. En el anuncio se practica el air violin. Concluyo, a la vista del mismo, que son muy difíciles de tocar, incluso haciéndolos "air", los primeros compases de la Obertura de Las bodas de Fígaro de Mozart. Vaya, que hasta para hacerlos air hay que saber primero hacerlos earth (je, je).

baratijas musicales

 

Durante el Romanticismo se crearon distintas pequeñas formas musicales que pudieran ser consumidas en las casas de la burguesía que, como parte del mobiliario, tenía un piano. Sus nombres revelan la intrascendencia de sus pretensiones: Bagatelas, Fantasías, Rapsodias...¿Música frívola para ocultar que la sociedad romántica era probablemente "la más materialista de todas las civilizaciones" (Hobsbawm dixit)? ¿No es el piano un símbolo de la clase burguesa que tenía ahogada a la clase obrera? ¿La reivindicación de una vida mejor para los seres humanos exige que se destruyan todos los elementos representativos de los privilegiados? Yo creo que no. Me apunto a esta campaña: ¡Impromtu para todos!